Les pendulettes à chariot selon l’artisan horloger a Grenoble et Isère, ressemblent aux montres mécaniques en ce sens qu’elles possèdent un échappement à balancier (plate-forme) et fonctionnent donc dans n’importe quelle position, même couchées sur la banquette arrière d’une voiture (elles ont été conçues pour voyager et peuvent donc tolérer le mouvement). Toute horloge à balancier est facilement identifiable car, contrairement aux autres ci-dessous, elle n’a pas de pendule. Toutes ces horloges sont faciles à localiser, mais évitez les rebords de fenêtre – si le soleil n’abîme pas d’abord les boiseries, vous pourriez découvrir un jour qu’elles ont été volées. Évitez également les tables d’appoint, qui peuvent être heurtées, et toute position basse sur un niveau où se trouvent des queues de cheval et de jeunes doigts inquisiteurs.

Les horloges de cheminée avec pendule, en revanche, aiment la rigidité, surtout les horloges de 400 jours. Et elles n’aiment pas les vibrations. Évitez donc toute surface instable comme la télévision, une table sur un sol moquetté ou tout meuble reposant sur des lames de parquet lâches ou élastiques. Une étagère, une cheminée, un support ou un meuble lourd sur un sol en béton sont infiniment mieux. Ils doivent être de niveau, mais si l’endroit est légèrement décalé, l’horloge peut être adaptée en conséquence, comme expliqué ci-dessous. Si vous envisagez d’installer une horloge de 400 jours sur les contreforts de l’Himalaya, ce n’est pas la peine ! Achetez plutôt une horloge à chariot. Les fréquentes secousses telluriques dans cette région suffisent à perturber l’équilibre délicat d’un mouvement de 400 jours et celui-ci s’arrêtera à plusieurs reprises. Je suppose qu’il en va de même en Californie.

Les horloges à grand boîtier (ou grand-père) doivent être placées sur un sol plat, de préférence sans tapis en dessous, et calées pour assurer leur stabilité. Une fois installées, elles doivent être vissées au mur, en particulier si elles reposent sur un tapis ou s’il y a un risque de mouvement dû à des planches mal ajustées ou qui grincent. Si elles sont laissées sur pied, elles ont tendance à s’arrêter, généralement lorsque les poids et le pendule sont de même longueur et oscillent en harmonie les uns avec les autres (souvent le quatrième jour pour un mouvement de huit jours).

Les horloges murales ont besoin d’un mur en briques ou en parpaings, mais pas d’un mur percé d’une porte ou d’une fenêtre, car l’ouverture et la fermeture constantes de ce dernier transmettent des vibrations à l’horloge. Pour la même raison, les cloisons en bois ne conviennent pas. Elle doit être de niveau et parfaitement verticale, sinon le pendule risque d’entrer en contact avec les poids ou le panneau arrière. Et ne la suspendez pas au-dessus d’un radiateur ou d’une cheminée où elle sera soumise à une chaleur intense et à des variations rapides de température. Évitez également toute position où il risque d’être heurté par le passage d’une personne. Accrochez-le à une vis solide, de préférence à tête bombée plutôt qu’à tête fraisée, car elle risque moins de glisser. Assurez-vous qu’elle est suffisamment grande pour supporter le poids et suffisamment petite pour s’adapter au trou situé à l’arrière de l’horloge. N’utilisez jamais de clou. Veillez à ce que la vis soit enfoncée presque complètement pour maintenir l’horloge près du mur. N’essayez pas d’offrir l’horloge puis de la visser en place ; accrochez-la plutôt comme un tableau.