Cet article explique à quoi sert la clé d’horloge et pourquoi il est important de choisir la bonne taille pour votre horloge. Il contient également un tableau permettant de déterminer la taille correcte de la clé pour votre horloge.

Les horloges mécaniques selon Horlogerie Perrin, artisan horloger a Grenoble et Isère, doivent être remontées périodiquement. Certaines doivent être remontées une fois par jour (horloges de 30 heures) mais la plupart le sont une fois par semaine (horloges de 8 jours). Quelques-unes fonctionnent 14 jours et les horloges anniversaires peuvent fonctionner jusqu’à 400 jours.

La plupart des horloges mécaniques nécessitent l’insertion d’une clé dans un trou de remontage situé sur la face du cadran. Une clé qui s’adapte bien ne doit pas être serrée ou difficile à insérer, mais elle doit être bien ajustée.

À l’exception de la tige de réglage plus petite que l’on trouve sur certains cadrans, toutes les tiges ou points de remontage du cadran sont de la même taille et une seule clé convient à tous. Les clés d’horloge disparaissent souvent au cours de la vie d’une horloge et la clé que vous recevez lorsque vous achetez une horloge est probablement une clé de remplacement qui s’adapte généralement bien.

Une horloge sans clé implique la recherche de la bonne clé. Si vous avez d’autres horloges mécaniques dans votre maison, vous pouvez essayer ces clés et l’une d’entre elles fonctionnera généralement.

Un micromètre est utile pour déterminer l’épaisseur des tiges de remontoir (ou de l’arbre). Cependant, cela implique souvent de sortir le mouvement de son boîtier. Mesurez pour obtenir un ajustement précis et commandez-en un en ligne.

Il existe des clés de toutes formes et de toutes tailles. La photo ci-dessous montre des clés de mouvements allemands et américains. Les clés à deux branches (4 et 5 branches) sont disponibles dans tous les magasins d’horlogerie tels que Perrin ou Timesavers et s’adaptent à de nombreux tiges de remontoir. De nombreuses autres tailles peuvent également être commandées. eBay, les sites de vente en ligne et les magasins d’antiquités sont d’autres sources de clés d’horloges.

Celle de gauche est utilisée pour le remontage d’une horloge américaine typique. La grande extrémité s’insère dans le mandrin de remontage tandis que la petite extrémité sert à régler la vitesse de votre horloge. De nombreuses horloges sont dotées d’une tige plus petite qui sert à régler la vitesse de l’horloge. Les lettres « S » et « F » (Slow/Fast) sont inscrites sur le cadran, généralement près de la position 12 heures. La clé de droite est destinée à une horloge à chariot uniquement. La petite extrémité est utilisée pour faire avancer l’aiguille des minutes et la grande extrémité s’adapte à l’axe du ressort moteur.

L’axe de réglage de la vitesse nécessite la petite extrémité d’une clé à deux bouts.
En général, la plupart des grands mouvements allemands utilisent une clé n° 8, mais certains utilisent une clé n° 7.

Les horloges de 31 jours, ou les horloges de fabrication coréenne ou chinoise, utilisent généralement une clé de 6 ou 7. De nombreuses horloges de cheminée de fabrication américaine utilisent une clé n° 5 ou n° 6.

De nombreuses horloges à grand boîtier (horloges de grand-père) nécessitent une manivelle de remontage n° 10 ou n° 11 et ne doivent pas être remontées avec une clé. Pour les horloges équipées de câbles de poids, une manivelle de remontage est utilisée pour faire monter les poids. Insérez la manivelle dans le téton et remontez les poids jusqu’au sommet de l’horloge de manière à ce qu’ils soient encore entièrement visibles. Les horloges Ogee à poids de 30 heures nécessitent une clé de manivelle n° 4, n° 5 ou n° 6.

Certaines clés d’horloge portent également un numéro estampé indiquant leur taille.

Les clés doivent être conservées soit à côté de l’horloge, soit dans la porte d’accès avant d’une horloge murale, soit sur un porte-clés à l’intérieur du boîtier. Les horloges de cheminée dotées d’un porte-clés sont plus compliquées car il faut déplacer l’horloge pour ouvrir la porte arrière et accéder à la clé. Cependant, si vous avez de jeunes enfants, gardez la clé sur son porte-clés pour qu’elle soit hors de leur portée. Si vous recevez un mouvement sans tige de pendule, sans balancier ou même sans boîtier, les mesures peuvent être utiles pour obtenir des pièces de rechange. Sinon, la connaissance de ces chiffres élargira certainement vos connaissances en matière de collection et de réparation d’horloges.